Si mejoras tu entorno, las personas mejoran

Sabemos que el entorno tiene un gran impacto en el comportamiento de las personas, pero como líderes, a menudo somos demasiado rápidos para culpar a la persona en lugar de la cultura que hemos creado. Esto es más fácil, porque mientras ellos son responsables de su comportamiento, nosotros somos responsables de la cultura.

 

Los padres lo saben instintivamente. Un día su hijo juega con el grupo de personas “correctas” y se comporta decentemente. Al día siguiente, su hijo juega con el grupo de personas “equivocadas”, y no juega bien. Los padres reaccionan tratando de mantener a sus hijos jugando con los niños adecuados, porque entienden que nada ha cambiado con su hijo de un día para otro más que el entorno en el que estaban.

 

En 1973, John Darley y Daniel Batson realizaron un estudio para ver el impacto de los factores ambientales en el comportamiento, ahora conocido como el Estudio del Buen Samaritano. Los participantes del estudio fueron uno a uno a una oficina donde recibieron instrucciones de ir a otra habitación del campus donde pensaban que estaban dando una charla. Las instrucciones variaban el grado de urgencia que los participantes sentirían. Un tercio fueron informados de que tenían mucho tiempo; Un tercio fueron informados de que tenían el tiempo justo y un tercio fueron informados de que ya eran tarde.

A lo largo del camino, los psicólogos colocaron en escena a un hombre que yacía en el suelo, angustiado. Los participantes del estudio tenían que pasarlo. La pregunta era cuánta gente ayudaría a esta persona en peligro.

De las personas a las que se les dijo que tenían mucho tiempo, el 63% ayudó. De las personas a las que se les dijo que estaban justo a tiempo, el 45% ayudó. De las personas que se les dijo que ya eran tarde, sólo el 10% ayudó. Dado que los tres grupos fueron extraídos aleatoriamente de la misma población de seminaristas, su propensión a ayudar a otros debió haber sido aproximadamente la misma. Sin embargo, el comportamiento real de ayudar a una persona en peligro se vio dramáticamente afectado por su sentido de la urgencia – si pensaban que eran tarde o no.

El sentido de urgencia y la cultura son responsabilidad del líder. Aquí hay cuatro maneras en que los líderes afectan a la cultura.

Los líderes controlan el entorno físico.

La sustitución de mesas más pequeñas por mesas más grandes en el comedor da lugar a que las personas interactúen con más personas en su empresa y a una mayor transferencia de información entre las unidades de negocio. Esto es más efectivo que dar una conferencia sobre compartir información.

Los líderes modelan el comportamiento.

En un estudio de la década de 1960, los niños vieron a los adultos jugar con una muñeca Bobo, una muñeca inflable de auto-enderezamiento grande como un boliche. Los niños que observaban a los adultos jugando bien también jugaban muy bien cuando se los dejaba solos con la muñeca. Los niños que observaban que los adultos eran agresivos con la muñeca también eran agresivos cuando los dejaban solos. Es importante que el líder viva la cultura porque las acciones del líder tendrán más impacto que palabras.

Los líderes implementan mecanismos que conectan con el cerebro.

Por ejemplo, en el USS Santa Fe empezamos a referirnos a todos los submarinos, ya fueran oficiales o alistados, o en suministro o ingeniería, como “nosotros”. Inicialmente se sentía un poco forzado, pero al final nos sentíamos más y más como un equipo. Esto se debía a que los compañeros de equipo se refieren entre sí como “nosotros” y el resto del mundo como “ellos”. Pero también funciona al revés, las personas que se refieren el uno al otro como “nosotros”, verán a otros como parte de su equipo.

Los líderes incorporan el ADN de la cultura en sus documentos de política.

Creo que esta es la herramienta más infrautilizada por los líderes. Digamos que un líder quiere que la gente “tome la iniciativa” y “sea potenciada”. Hemos descubierto que un simple cambio a un documento de delegación de autoridades que indica claramente la autoridad de toma de decisiones de las personas más bajas en la organización hará mucho más para crear una cultura de empoderamiento que los discursos.

Recuerde, el entorno importa mucho a nuestro comportamiento, más de lo que generalmente le damos crédito y dar forma al medio entorno es responsabilidad del líder.

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